Gli Stati Uniti sono un bastione degli ultra-ricchi, con più della metà dei miliardari conosciuti del mondo che vivono nel paese secondo la Forbes World’s Billionaires List. I motivi per cui la ricchezza si sta accumulando negli Stati Uniti sono i suoi trattamenti fiscali favorevoli, che utilizzano le fasce fiscali invece della tassazione progressiva, con aliquote fiscali marginali basse, sulle successioni e sulle plusvalenze, nonché molte scappatoie per chi ha alti redditi e vuole pagare poche tasse. Ciò in passato ha portato a casi di americani ultra ricchi che pagano aliquote fiscali effettive inferiori rispetto alla classe media.

L’anomalia della classe superiore americana è ulteriormente esemplificata dalla quota di ricchezza detenuta dagli ultra ricchi, spesso indicata anche come l’1%. I dati dell’OCSE mostrano come la ricchezza detenuta da questo gruppo di persone dall’anno 1900 diverga dallo sviluppo in altri due paesi, Regno Unito e Francia. A parte le nazioni europee, che hanno iniziato il 20° secolo con circa il 60-70 per cento della ricchezza detenuta dall’1 per cento, i super ricchi americani non sono mai stati così ricchi storicamente. Ma, mentre la quota dell’1% di ricchezza è diminuita in modo significativo in Europa e alla fine ha toccato il fondo, la ricchezza dell’1% negli Stati Uniti è diminuita leggermente nella prima metà del XX° secolo prima di ricominciare a salire all’inizio degli anni ’80, raggiungendo 39 per cento di nuovo nel 2014, l’ultimo anno disponibile con l’OCSE.

I tagli alle tasse sotto il presidente Ronald Reagan hanno ridotto drasticamente l’aliquota fiscale marginale negli Stati Uniti in quel decennio, da circa il 70% al 50% nel 1981 e di nuovo nel 1988 al 28%. Sebbene sia vero che i Reaganomics sono stati progettati come tagli alle tasse su tutte le fasce, le riduzioni di vasta portata all’aliquota marginale non hanno certamente rafforzato l’idea che i ricchi del paese potrebbero potenzialmente pagare una quota di tasse maggiore rispetto agli americani medi. La convinzione di un’economia a cascata si consolidò ulteriormente sotto il presidente George W. Bush, quando l’aliquota fiscale marginale scese nuovamente dal 40 per cento al 35 per cento e sotto il presidente Donald Trump, che la ridusse nuovamente da circa il 40 per cento al 37 per cento.

Con il risultato del 2014, gli Stati Uniti si stanno avvicinando di nuovo alla loro cifra più antica nel set di dati dell’OCSE: il 45% della ricchezza detenuta dall’1% più ricco nel 1913. Inoltre, negli ultimi due anni, la ricchezza dei super ricchi è è cresciuta ancora più velocemente di prima, guadagnando diversi punti percentuali grazie alla pandemia di coronavirus, come mostrano i numeri della St. Louis Fed.

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